Hand holding a blood glucose meter measuring blood sugar, the background is a stethoscope and chart file

A História dos Diabetes

por L Randolph Tammara, PharmD, Educador Certificado de Diabetes, Glendale Prescription Center, 7601 Castor Avenue.

Este é o primeiro de uma série de artigos sobre diabetes e outros tópicos de saúde pública. A informação apresentada aqui é apenas para conhecimentos gerais e NÃO se destina a recomendar quaisquer alterações nos seus medicamentos ou no estilo de vida. Sempre consulte seu médico antes de fazer alterações em seus medicamentos ou regimes de estilo de vida. Para melhor apreciar e entender os futuros artigos em série, existem alguns conceitos básicos de diabetes que precisam ser apresentados. Este primeiro artigo abordará a relação fundamental entre glicemia, insulina e glucagon.

O diabetes é uma doença debilitante crônica que ocorre quando o pâncreas torna-se incapaz de produzir quantidades adequadas da hormona insulina e / ou quando o corpo não pode efetivamente absorver e utilizar a insulina que é produzida. O sinal distintivo de diabetes é o alto nível de açúcar, também conhecido como hiperglicemia. A hiperglicemia é causada por uma deficiência absoluta (Tipo 1 Diabetes) ou relativa (Diabetes Tipo 2) na hormona insulina (1).

Diabetes é uma epidemia que afeta cerca de 30 milhões de pessoas (9%) da população dos Estados Unidos (American Diabetes Association). Globalmente, o diabetes é uma pandemia com uma prevalência de 8,4 por cento (2).

A DESCOBERTA DA INSULINA

Um tratamento verdadeiramente efetivo não ficou disponível até 1921, quando o Dr. Frederick Banting e Charles Best na Universidade de Toronto descobriram, purificaram e usaram a administração de insulina para reverter a hiperglicemia. Antes de 1922, quando a insulina não era clinicamente disponível, um diagnóstico de diabetes tipo 1 era uma sentença a morte por fome (3).

Em janeiro de 1922, Leonard Thompson, de 14 anos, tornou-se a primeira pessoa a receber uma injeção de insulina. A fim de acelerar a disponibilidade global de insulina, o Dr. Banting disponibilizou a patente gratuitamente. Em 1923, o Dr. Banting e sua equipe de pesquisadores receberam o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina pelo trabalho. 14 de novembro, o aniversário do Dr. Banting , é agora conhecido como Dia Mundial do Diabetes (4).

A RELAÇÃO ENTRE INSULINA, GLUCOSE e GLUCAGON

A glicose é a fonte de energia que nossas células dependem para desempenhar suas funções metabólicas do dia a dia. Como uma analogia, pense na glicose como o combustível para as células do corpo humano da mesma maneira que a gasolina é o combustível para nossos automóveis. Sem combustível, nossos carros não funcionarão. Da mesma forma, sem glicose para energia, as células do corpo humano morrerão de fome, como é o caso do diabetes tipo 1 (4).

O corpo humano requer que a glicose no sangue (açúcar no sangue) seja mantida em um intervalo muito estreito. A insulina é uma proteína especializa chamada hormônio produzido nas células Beta do pâncreas. A insulina facilita a entrada de glicose da corrente sanguínea nas células em que é necessário energia. As células musculares, os glóbulos vermelhos e as células de gordura requerem insulina para funcionar. Sem a quantidade certa de insulina, há muito açúcar no sangue (4).

A melhor analogia para compreender este conceito é imaginar a insulina como a “chave” que “desbloqueia” as células para que a glicose possa entrar. Há sempre um pequeno nível (basal) de insulina sendo secretada pelo pâncreas. À medida que o açúcar no sangue aumenta, as células beta do pâncreas respondem liberando mais insulina. Se o açúcar no sangue cai muito baixo, as células alfa do pâncreas respondem ao libertar outro hormônio chamado Glucagon. Insulina e glucagon funcionam juntos para manter o nível de açúcar no sangue em um intervalo saudável (4).

BREVE VISÃO GERAL DE DIABETES DE TIPO 1 E DE TIPO 2

Nos próximos artigos, vamos discutir a diabetes tipo 1 e tipo 2 em maior detalhe. No entanto, aqui está uma breve visão geral: no diabetes tipo 1, as células Beta produtoras de insulina do pâncreas são destruídas por um processo autoimune. A produção de insulina cessa e a glicemia aumenta rapidamente para níveis que ameaçam a vida. O paciente é internado no hospital e administrado insulina. Os indivíduos do tipo 1 requerem infusões de insulina subcutânea contínua ou injeções diárias múltiplas.

O diabetes tipo 2 é responsável pela pandemia atual. Com diabetes tipo 2, seu corpo não faz insulina suficiente ou não usa insulina como deveria. Enquanto os pacientes com diabetes tipo 2 podem eventualmente exigir insulina, eles normalmente começam com dieta, exercício, modificação do estilo de vida e medicamentos orais, como a metformina (1).

Referencias

1. American Diabetes Association: Standards of Care in Diabetes 2017.

2. International Diabetes Federation. http:www.idf.org: W.B. Sanders Company

3. Bliss, M. (1982). The Discovery of Insulin. Chicago: The University of Chicago Press.

4. Davidson, M. (1981). Diabetes Mellitus. Diagnosis and Treatment. Philadelphia

5. Norman, J. The Important Roles of Insulin and Glucagon: Diabetes and Hypoglycemia. Article can be found at www.endocrineweb.com

6. Zimmet, P. and George, K. Epidemiology of Diabetes- Status of a Pandemic and Issues Around Metabolic Surgery. Diabetes Care 2016 (June); 39(6): 878-893.

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